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Mina San Rafael logró incrementar ley mineral con uso de tecnología Ore Sorting

Afirmó el Ing. Pedro Condori de Minsur, ganador del Premio Nacional de Minería, quien señaló que más de 30 minas del país empezaron a utilizar dicha innovación para reducir costos.

Este año, más de 170 resúmenes técnicos compitieron por el Premio Nacional de Minería, máximo galardón del sector minero, otorgado por el Instituto de Ingenieros de Minas del Perú (IIMP), como parte del Encuentro de Tecnología e Innovación de PERUMIN 33 Convención Minera, que se realizó del 18 al 22 de setiembre en Arequipa.

Conversamos con el ganador de dicha distinción, el Ing. Pedro Condori, gerente de Procesos Metalúrgicos de Minsur, quien compartió con nosotros los detalles del trabajo “Ore Sorting en San Rafael”, que permitió incrementar la producción de la mina San Rafael (Puno), principal productora de estaño en Sudamérica y cuarta a nivel mundial.

¿En qué consiste el trabajo técnico presentado por Minsur en PERUMIN 33 Convención Minera que les permitió ganar el Premio Nacional de Minería?

El trabajo Ore Sorting en San Rafael es un método de preconcentración basado en un detector de rayos X que selecciona el mineral, y por tanto, lo separa del desmonte. Es un proceso paralelo o similar a otro escogido antes de ponerlo en la concentradora, pero de manera electrónica, a través de una banda transportadora con un eyector neumático. Esto genera una productividad mucho mayor y a la fecha, nos está yendo muy bien en la mina.

¿Cómo nació la idea de realizar este proyecto innovador?

Tenía conocimiento sobre esta tecnología. En la primera visita a San Rafael consideré que los rayos X era el método idóneo para hacer los ensayos de estaño. Con una investigación geológica de la composición de los metales, se confirmó que esta tecnología calificaba para poder realizarla. Inmediatamente nos contactamos con el personal de Tomra (Alemania), nuestro proveedor de tecnología, e hicimos la primera prueba exploratoria.

La prueba fue con 20 piedritas y salió como una figura en blanco y negro donde se detectaba fácilmente toda la casiterita, que es el mineral que trae el estaño. Entonces fue muy rápida la identificación de la tecnología que era adecuada para la mina de estaño. Para la implementación tuvimos un equipo de proyectos de Minsur y de AMEC, que es la casa de ingeniería que intervino para hacer toda la estructura.

¿Tenían planeado presentar el trabajo en algún concurso o evento en particular?

Definitivamente lo que hicimos es innovación que merecía ser difundida. En esta parte del mundo no hay una mina de metales básicos que haya desarrollado una tecnología similar. El Ore Sorting es un método desarrollado para esmeralda, perlas, y otros, en Sudáfrica o Brasil. Sin embargo, para metales solo hay una planta en Austria. El problema en el Perú es que hay pocos osados decididos en invertir en tecnología, y más aún en aquello que no conocen. Siempre estamos esperando que alguien la desarrolle para después decir que sí funciona.

En nuestro caso, era tan evidente el éxito en la prueba exploratoria y en la industrial, que los directivos de Minsur apostaron de una manera muy audaz. Fueron US$ 24 millones de inversión y hoy tenemos buenos resultados. Podemos confirmar que la tecnología alemana es buena y confiable.

¿Cuán grande ha sido el beneficio de este proyecto para la producción de la mina San Rafael?

Si lo vemos en términos financieros, con la inversión de US$ 24 millones, vamos a generar en el 2017, US$ 57 millones y en el 2018, más o menos US$ 96 millones. El proyecto se ha pagado en 4 meses porque es altamente rentable. Además, está basado en una desmontera que hemos acumulado en los últimos 20 años de producción. Con la tecnología Ore Sorting logramos subir de 0.9% a 2.4% la ley del mineral, lo cual genera un panorama muy alentador para nuestra industria.

Asimismo, ¿cuál es la importancia de esta investigación para la minería peruana?

Lo interesante de este trabajo es la confianza que genera ahora la tecnología. Actualmente hay más de 30 minas haciendo pruebas de Ore Sorting porque han visto una oportunidad. Las dos grandes empresas proveedoras de este tipo de equipos, TOMRA y Steinert, tienen en cartera más de 30 proyectos explorando. Las empresas están considerando esta tecnología dentro de las alternativas para bajar costos, y así se puedan beneficiar con una mayor cantidad de mineral.

¿Qué significa para Minsur haber ganado el Premio Nacional de Minería?

Para la empresa y todos los que participamos es un orgullo ya que representa el esfuerzo de nuestra labor innovadora y de mejora de procesos. Cuando comenzamos con esta nueva tecnología lo hicimos con minerales de 0.9% de ley de promedio, y actualmente hemos tomado desmonteras de 0.3% de estaño y lo hemos elevamos a 1.7%. Lo que antes no valía tanto, ahora se ha convertido en riqueza.

Asimismo, uno de los objetivos del equipo es ponerse en la vanguardia de las innovaciones, y el “Premio Nacional de Minería” es un buen comienzo. Para ello seguimos avanzando, tenemos otro grupo trabajando en innovaciones de data y hay otros proyectos en cartera.

Minsur siempre está trabajando en innovaciones para sus procesos, ¿qué papel tiene la innovación para la empresa?

Queremos que la innovación sea uno de los pilares de la empresa, que en cada proyecto que hagamos se introduzca la innovación. Además, nuestra gente está siempre pensando en aspectos nuevos. Tenemos en cartera varios estudios que estamos ejecutando.

Innovación también es hacer participar al personal de la compañía con sus ideas y luego implementarlas. Tenemos varios casos. Por ejemplo en nuestra fundición de Pisco, se hace un concurso abierto de ideas para el año (ideas técnicas). De esta manera, el personal participa, se seleccionan las mejores y se ejecutan las ganadoras.

Finalmente, ¿qué le gustaría destacar sobre el trabajo técnico de Minsur presentado en PERUMIN 33?

Este proyecto se ha implementado en 18 meses. Dada las bondades y el entusiasmo, nos propusimos hacerlo en muy corto tiempo. Los resultados fueron tal cual habíamos hecho las pruebas. No obstante, el éxito ha sido fruto del trabajo del personal de Minsur ya que todos contribuyeron para que el trabajo se realice rápidamente. Sin duda, una de los puntos clave fue haber tenido los recursos humanos idóneos.

CLAVES:

  • El término “Ore Sorting” significa clasificadores que incorporan sensores unidos a un potente procesador de datos. Esta tecnología contribuye a prolongar la vida útil de la mina y aumentar el valor global del yacimiento.
  • La mina San Rafael es la mayor productora de estaño de Sudamérica y la cuarta a nivel mundial. Está ubicada en Puno, en la Cordillera Oriental de Los Andes a 4500 m.s.n.m. Desde 1977 opera como Minsur S.A. y hoy produce el 10% del estaño del mundo.


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