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Gold Fields Las Américas: Nuevos proyectos y perspectivas en Perú y Chile

La sudafricana Gold Fields, que opera en diversos continentes, despliega una intensa campaña en la región Las Américas, particularmente en Perú y Chile, que van desde la ampliación de la vida de la mina en Cerro Corona (Perú), hasta la puesta en marcha del proyecto Salares Norte en Chile, cuya construcción modular ha sido la respuesta para afrontar los desafíos a más de 4, 500 metros de altura, incluso en pandemia.

Luis Rivera, Vicepresidente Ejecutivo de Gold Fields Las Américas dio detalles sobre cómo Perú y Chile, comparten el gran aporte de la minería en sus economías que se traduce en el crecimiento sostenido de los últimos 15 años. Se estima que para este año Chile tenga un crecimiento por encima del 6% y Perú del 10%.

“La minería de Chile aporta más del 10% del PBI y un 50% de las exportaciones; mientras que en Perú aporta al PBI entre un 11% a 14% y un 61% de las exportaciones”, puntualizó Rivera.

En el periodo 2007 al 2019, Perú creció un 5%; y Chile prosperó sin parar un 3% promedio, desde los años 80. Ambos países gozan de grado de inversión, por las distintas casas calificadoras, lo que destacó el empresario porque facilita financiamientos con bajos intereses.

Potencial geológico

Chile es el primer productor de cobre en el mundo y Perú el segundo. “Entre Chile y Perú estamos cubriendo entre el 60 y 70% del mercado global y tienen a las grandes operadoras mineras”, señaló.

Añadió que en oro, Perú es el octavo productor a nivel global, en términos de producción y con el 5 % de las reservas; y Chile, sin ser un país aurífero, con las nuevas minas puede entrar a los rankings de producción. “Salares Norte va a producir entre 300 y 500 mil onzas de oro equivalente al año”, dijo.

El VP de Gold Fields subrayó que debido al potencial geológico que tienen, “pueden compartir sinergia, fortalezas, conocimientos y desarrollos de tecnologías, entre otros”.

Inversiones: La belleza de un proyecto minero

Rivera ilustró que un proyecto, a diferencia de una operación minera, atraviesa un primer momento, de inyección de capital. “Es decir, el capital puro ingresa a un país de manera masiva, en un periodo de dos a cuatro años y la belleza de un proyecto minero es que permite que un país reciba miles de millones de dólares en ese periodo”, apreció.

Puntualizó que esa inversión es tan alta que puede mover la aguja de la economía de un país. “Por eso la agenda de proyectos mineros tiene que estar siempre llena y de alguna manera es obligación del gobernante mantenerla así, para garantizar la inyección de capitales, y de divisas que generan ciclos económicos en el entorno de esta industria y a nivel nacional”, declaró.

Las cifras alientan y alertan

 Chile anunció que tiene un portafolio de US$ 75 mil millones, en 59 proyectos y un 50% está a nivel de factibilidad, el 90% son de cobre. “Se trata de unos US$ 35 mil millones a nivel de factibilidad, es una buena noticia para Chile”, anotó.

Sobre Perú, dijo que tiene una cartera de US$ 56 mil millones, con 46 proyectos, pero a diferencia de Chile, un 50% están a nivel de prefactibilidad. “Llevar ese 48% a nivel de factibilidad toma un tiempo y dependiendo de los riesgos en el que un país pueda entrar, ese paso de prefactibilidad a factibilidad, podría alterarse. Podría destruir mucho valor”, alertó.

Perú – Cerro Corona y exploraciones

En Perú, Gold Fields opera la mina Cerro Corona, en Hualgayoc, Cajamarca y espera producir este 2021, unas 210 mil onzas de oro equivalente. Es una de las pocas minas que contiene cobre y oro simultáneamente.

Los gastos operativos son de US$ 170 millones; US$ 70 millones son gastos de capital, de los cuales US$ 20 millones son dedicados al proyecto de expansión.

El 43% del valor de la mina en ventas proviene del cobre y el 57% del oro, lo que puede variar según el precio de los metales. “Es una belleza y una ventaja tener estos dos metales. Es un enganche natural”, valoró Rivera.

Cerro Corona tiene entre contratistas y empleados cerca de 2,300 personas, sus ventas promedio son de US$ 370 millones, con una inversión acumulada de US$ 1.6 billones y gastos operativos en un año común, de más de US$ 208 millones.

Los impuestos anuales que Gold Fields deja al erario nacional alcanzan los US$ 58 millones, la mitad se va en canon. “Es dinero que entra directamente a las venas de la economía nacional sin contar con todo el valor que generamos a nivel de desarrollo local, de proveedores, y programas sociales entre otros”, enfatizó Rivera.

Recordó que la mina iba a cerrar el año 2023 y tras esfuerzos lograron ampliarla hasta el 2030, “significaba la pérdida de 2,000 puestos de trabajo y el Estado hubiera dejado de recibir más de US$ 50 millones anuales”.

Destacó que gracias al equipo de Gold Fields, que propuso usar el pit de la mina, para colocar los relaves, la mina amplió 7 años más de vida. Con un flujo de caja adicional de US$ 200 millones.

Las opciones para crecer. Los profesionales siguen innovando y van hacia la denominada “minería no convencional”, que por tener pocos antecedentes, demanda prolijos estudios de ingeniería, revisiones y discusión antes de ser aprobados.

Por ejemplo, evalúan secar los relaves de forma acelerada y apilarlos de manera vertical, como lo harán en Chile. Además, ya consideran procesarlos para recuperar el oro y cobre que puedan contener.

“Se estudia pasar a minado subterráneo para lo cual se ha decidido perforar la zona suroeste y este año se inicia el programa de perforación diamantina#, dijo Rivera a ProActivo.

Añadió que “ese programa debería generar la confirmación de los modelos geológicos y su continuidad en profundidad y con eso podríamos empezar a discutir los métodos de minado. Pero es un tema que todavía está a nivel de definición de alcance, a nivel de concepto”.

Con respecto a las exploraciones declaró que están a la expectativa del proyecto cobre oro, “Soledad”, de Chakana Resources, en donde tienen participación. Adicionalmente exploran directamente en la zona sur de Perú.  

Chile – Salares Norte

El proyecto de oro plata Salares Norte se ubica en la región Atacama en Chile. En el 2003 Gold Fields ingresó a Chile, y en el 2007 empezó a explorar hasta que en el 2011 se confirmó el descubrimiento de la mina.

La propiedad cuenta con más de 83 mil hectáreas de concesiones mineras; 2, 188 hectáreas de servidumbre minera y derechos de agua otorgados en los alrededores (más de 204 litros por segundo otorgados por la autoridad de agua de Atacama).

Salares Norte está ubicada en una zona remota de la Región Atacama a 4,700 metros de altura, tiene un tiempo de vida de 11 años, y espera una producción de doré de 355 mil onzas de oro.

“Es una mina grande de 40 millones de toneladas por año, con una planta de solo 2 millones de toneladas por año, de alta ley y al tener bastante plata haremos un proceso metalúrgico híbrido, un Merril Crowe, con lavado contracorriente y a su vez con carbón en pulpa”, informó el VP de Gold Fields.

Cuenta con reservas de más de 3.5 millones de onzas de oro y cerca de 40 millones de onzas de plata. La inversión estimada es de US$ 850 millones y los relaves serán tratados por el método ‘Dry Stacking’, secados en planta de filtro y apilados. En energía son 27 megavatios de consumo, el 20% de esa energía será solar para lo cual Gold Fields ha firmado un contrato por 10 años con la firma Aggreko.

“Seremos una de las primeras minas del mundo que inicia con energía generada de forma ecoamigable”, señaló.

Además, se trata del único descubrimiento desde cero encontrado en Chile en los últimos años y uno de los pocos en el mundo. Gold Fields es una de las pocas empresas que ha llevado un yacimiento desde su exploración hasta la producción, de manera directa y sin socios.

Salares Norte tendrá un minado convencional con dos tajos o rajos abiertos: “Agua Amarga” y “Brecha principal”, con dos botaderos sur y norte y apilamiento de mineral de los relaves filtrados en uno de ellos. La ingeniería está a cargo de la empresa Fluor, usando un EPC MG. Gold Fields se encarga de los contratos y Fluor de la ingeniería y planificación de la procura.

La obra ya cuenta con los bancos de minado, el campamento está completamente terminado y los comedores pronto empezarán a funcionar

“La ley de oro es de casi 5 gramos por toneladas; es uno de los pocos yacimientos a tajo abierto con tanta ley. Tiene una planta convencional híbrida y alineada. El avance de la construcción está por encima del 35% y pronto tendremos dos cargadores 994, y siete camiones 785 de Caterpillar”, manifestó durante el Encuentro empresarial “Nuevos Proyectos de Gold Fields Las Américas“, que organizó el Instituto de Ingenieros de Minas el Perú – IIMP.

Finalmente, Rivera destacó que ante el desafío de ingeniería a más de 4,500 metros de altura, cuentan con el 70% de las obras modularizadas. “Obras de concreto, que normalmente se hacen directamente en el sitio, han sido modularizadas y construidas a través de una ‘vendor engineering’ apropiada, una planificación de la procura adecuada; y capturar todo esto en una secuencia de tiempo en un programa para evitar choques y retrasos e incremento de costos”, concluyó. 

Fuente: ProActivo

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