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Las Bambas retrocede del cuarto al sexto lugar como productor de cobre

2023-04-19

La conflictividad en el corredor minero del sur, que se agudizó a inicios de este año, le significó a Las Bambas una contracción en su producción a tal punto que ha sido desplazado del cuarto lugar que ocupaba en el ranking de principales productores de cobre que registra el Minem.

Según un reporte de ese sector, en febrero el cuarto lugar en ese ranking lo ocupó la mina Quellaveco, de la empresa Anglo American, con una producción en ese mes de 17,370 toneladas métricas finas (TMF) de cobre.

¿Qué posición ocupa ahora la mina?

En cambio, Las Bambas fue relegada al sexto lugar, al llegar su producción a sólo 14,040 TMF, lo que representó una caída de -22.3% frente a las 18,070 TMF de febrero del 2022; y de -34.1% respecto a enero último. En tanto, el quinto lugar lo ocupa Minera Chinalco, mientras el primero, segundo y tercero lo ostentan Cerro Verde, Antamina y Southern Perú respectivamente.

Esta situación se produce, además, a pesar de que Quellaveco -que comenzó a operar en setiembre del 2022 (tras una inversión de US$5,500 millones) - aún no alcanza su producción plena (300,000 toneladas anuales), que significaría una producción mensual promedio de 25,000 TMF.

Se confirma tendencia decreciente

Sin embargo, el resultado de febrero de Las Bambas confirma una tendencia constante de caídas desde que la mina alcanzara en 2017 su plena capacidad de producción, a un año de haber iniciado operación, luego que concluyera su inversión en el 2016 (por cerca de US$10,000 millones).

En el 2017, esa empresa produjo 452,950 TMF, lo que la llevó a ocupar el tercer lugar en el ranking, pero desde entonces, los sucesivos bloqueos en el corredor minero del sur por parte de comuneros en Apurímac y Cusco, han derivado en una declinación constante en su producción.

Así, en el 2018 su actividad cayó en -14.9%; en el 2019, en -0.7%; en el 2020 (de enero a octubre), en -21.7%; en el 2021, en -7.2%, y en el 2022, en-12.2%, extrayendo en ese año 274,838 TMF, lejos de los más de 450,000 TMF que previera la compañía.

Proyección de la empresa para este año

Para el 2023, según fuentes de la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía (SNMPE), la empresa Las Bambas proyecta alcanzar una producción de entre 265,000 a 305,000 toneladas.

Es decir que, de alcanzar esta última cifra, se podría recuperar su actividad extractiva este año, pero no a niveles cercanos a su capacidad máxima (sobre los 450,000 TMF).

Al respecto, Marcial García Schreck, socio de la división de Tax Services de EY Perú, señaló que no se esperaba que Las Bambas retrocediera posiciones este año ni siquiera por una mayor producción previsible de Quellaveco, pues se estima que esta última aún alcance su producción anual plena (300,000 toneladas de cobre) en setiembre próximo.

Empero, si es que no se produjeran más paralizaciones en lo que resta del año y entrara en plena producción Quellaveco, así como Mina Justa, el experto cree que este año el Perú podría romper la barrera de los 2.6 millones de toneladas del metal rojo (en el 2022 el país extrajo 2.4 millones de TMF).

Sin embargo, si no se hubiera afectado Las Bambas, la producción cuprífera nacional podría crecer aún más, sostuvo.

Cotización vuelve atractivos los proyectos de cobre

Además, consideró que la cotización internacional del cobre, que se espera se mantenga encima de los US$4.00 la libra, hace más atractivo para los inversionistas el desarrollar proyectos para la explotación de ese metal.

Por su parte, Miguel Cardozo, director del Instituto de Ingenieros de Minas del Perú (IIMP), sostuvo que este año la producción de Las Bambas más bien estaría en cerca de 200,000 TMF, es decir, que se reducirá cada vez más.

La operadora de dicha mina tenía previsto recuperar producción poniendo en marcha su segundo tajo, denominado proyecto Chalcobamba, pero esa área (hasta semanas atrás) continuaba invadida por comuneros y mineros informales.

Fuente: Gestión

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