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IIMP: Crisis en Perú por Covid-19: ¿una oportunidad para un mayor desarrollo?

Un sistema de licencias y permisos más expeditos con aprobaciones rápidas mediante el denominado silencio administrativo para que los trámites burocráticos no entraben proyectos y darle prioridad a proyectos mineros como el de US$1.400mn Tía María son algunos de los planteamientos para reactivar la economía de la mano de la minería que presenta Víctor Gobitz, presidente del Instituto de Ingenieros de Minas del Perú y presidente ejecutivo del productor local de metales preciosos Buenaventura.

Pese a los efectos de la pandemia del covid-19 en Perú, cuya economía experimentó en abril una caída histórica de 40,5% en términos interanuales y que el presidente Martín Vizcarra comparó con los efectos de la Guerra del Pacífico que enfrentó al país con Chile, Gobitz ve el futuro de la minería con optimismo debido a la privilegiada geología del país, entre otros aspectos claves para el negocio minero.

Bajo este escenario, Gobitz conversa con BNamericas sobre la situación actual y los retos de la minería en Perú.

Esta es la segunda parte de la entrevista con Víctor Gobitz. Para acceder a la primera haga click aquí.

BNamericas: ¿A qué proyectos el gobierno debería prestar atención para que puedan salir adelante en lo que resta del año?

Gobitz: Es evidente que Tía María es el primero en el que debe enfocarse, pero además hay proyectos que en su momento estuvieron muy maduros y que obviamente van a requerir actualizar la información técnica y financiera como Minas Conga, Galeno, Michiquillay, Río Blanco y Quilish, todos en el norte de Perú.

Son proyectos que en su momento estuvieron muy maduros, en el nivel que ya alcanzó Tía María, pero tuvieron problemas sociales y se detuvieron.

También tenemos que lograr también que Quellaveco y Mina Justa se restablezcan a plena capacidad de construcción.

BNamericas: ¿En qué aspectos debería enfocarse el gobierno para que la minería ayude a reactivar la economía?

Gobitz: El país necesita crecer para generar empleo y debe enfocarse en toda la oferta exportadora que tiene fortalezas como la de los sectores agroindustrial, textil, pesquero, forestal-maderero y, obviamente, el sector minero.

Hay que impulsar estos sectores, simplificar los trámites sin cambiar los estándares.

En la agroindustria hay dos proyectos de riego muy importantes: Chavimochic 3, en el norte, y Majes Siguas [II], en el sur, que son claves para ampliar la frontera de exportación.

Obviamente en la industria minera hablamos de niveles de inversión de miles de millones de dólares y debe haber un respaldo político para proyectos de gran dimensión, como el caso de Tía María, que además de producir cobre posibilitará una mejor infraestructura pública para el entorno y habrá mejores ingresos para la población local.

Queremos dar un mensaje a la comunidad nacional e internacional: hay que mirar la crisis como una oportunidad. Como se dice en el fútbol, la pelota está para patear el penal y no hay arquero.

BNamericas: ¿Cómo se logra incentivar al sector minero para que no postergue inversiones?

Gobitz: Se requiere un sistema de licencias y permisos más expeditos.

Hemos estado hablando en las últimas semanas sobre el silencio administrativo positivo, que quiere decir que sin cambiar ningún estándar laboral o ambiental las empresas puedan presentar proyectos de expansión o modernización y, si en un período corto el Estado o los organismos de fiscalización no se pronuncian, se aprueba.

Podría haber la oportunidad de que las empresas mineras amplíen su capacidad de producción en diversas minas bajo un mecanismo de aprobaciones rápidas.

Poniéndolo en contexto: Perú produce 2,5 millones de toneladas de cobre al año y somos su segundo productor a nivel mundial. Si lográramos generar incentivos de tiempo, con el concepto de silencio administrativo, y si se puede establecer un crecimiento de la industria del orden de 10%, estaríamos hablando de niveles equivalente al desarrollo de otro Quellaveco. De esa magnitud son los cambios que se pueden lograr con un cambio en el enfoque de los permisos.

BNamericas: ¿Cuánto demora en promedio la obtención de permisos para proyectos?

Gobitz: Depende de cada proyecto. Por ejemplo, si uno habla de una modernización o expansión se requieren seis a ocho meses.

Siguiendo la lógica del negocio, si uno sabe que las postergaciones van a impactar en términos de empleo, hay que buscar la forma de incentivar a la industria, más aún tomando la demanda creciente de los metales que Perú produce.

El cobre, la plata, el estaño, el mineral de hierro, el zinc y todos los minerales que Perú produce tienen demanda y los precios han comenzado a recuperarse. Hay que aprovechar esa situación para dar impulso, incrementar la producción e incentivar al sector minero acortando los plazos para obtener licencias y permisos

BNamericas: Todo el mundo está golpeado por la pandemia, pero ¿qué puede ofrecer Perú ahora para captar mayor inversión extranjera para el sector minero, sobre todo para exploración?

Gobitz: Somos un país con una geología excepcional, tenemos mano de obra calificada, gente que conoce el negocio, centros de formación, proveedores de bienes y servicios y contratistas especializados. Tenemos todo un ecosistema que permite hacer y desarrollar el negocio minero.

BNamericas: ¿Por qué no se logra sacar adelante los proyectos mineros importantes?

Gobitz: Tenemos organizaciones políticas demasiado fraccionadas, no solo en el Parlamento sino también a nivel local, y eso genera caudillos locales que no tienen una visión de largo plazo ni una visión integral del país; este es un desafío que tenemos como país.

Mientras haya personas que estén pensando en la siguiente elección y en su popularidad tenemos un problema serio.

En el largo plazo tenemos que trabajar para que nuestro sistema político sea más maduro, para tener pocos partidos políticos y que sean más responsables con el país.

Soy optimista de que en la próxima elección [en 2021] tengamos un gobierno que tenga más respaldo político en todo el territorio peruano para que pueda tomar decisiones trascendentes para el país.

BNamericas: ¿Cree que la minería peruana puede volver a recuperar el auge que tuvo hace 20 años?

Gobitz: Creo que sí. Como le decía, Perú tiene un potencial de crecimiento muy importante, tenemos una ubicación geográfica excepcional porque somos un hub natural de acceso tanto a Estados Unidos como a China. Tenemos, luego de Chile, las reservas más importantes de cobre y, después de México, las segundas mayores reservas de plata. Tenemos una serie de ventajas y posibilidades que me hacen mantener optimista sobre la recuperación de Perú y la actividad minera.

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